¿Qué es una estrella? ¿Cómo nacen las estrellas? - Positive Prints
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“Estrellita, ¿dónde estás? Me pregunto qué serás”. Cuando éramos niños, esta melodía nos hacía pensar en el origen de aquellas luces brillantes que alumbran el cielo durante la noche. Hoy, a pesar de ser personas adultas, no hemos perdido la curiosidad infantil y aún nos preguntamos de vez en cuando ¿qué es una estrella?

Sabemos que las estrellas son bolas de gas incandescente, que las hay de diferentes colores y tamaños, pero, para comprender a fondo cómo surgen estos astros, debemos enfocarnos en la estrella más cercana a nosotros: el sol. Nuestra estrella nos da luz, calor, y es responsable de la vida en la tierra. Sin el sol, la vida tal como la conocemos no existiría.

Pero, lo que tal vez no sepas, es que el sol no es una estrella típica, sino que se trata de una estrella enana, es decir, que es de un tamaño menor al resto de las estrellas en el universo.

Así que, ¿quieres aprender más sobre el sol y el resto de las estrellas? A continuación, analizaremos más a fondo todo lo referente a estos astros.

Datos curiosos de las estrellas

Para convertirte en todo un experto en estrellas, debes conocer los datos más curiosos y divertidos sobre ellas:

  • Las estrellas son bolas gigantes de gas que se forman cuando una nube de partículas se agrupa y empieza a girar. Conforme gira, van adquiriendo masa, lo cual incrementa su calor.
  • Toma millones de años el que una nube de partículas se convierta por fin en una estrella.
  • En su mayor parte, las estrellas están conformadas por hidrógeno y helio.
  • Las partículas se mantienen unidas entre sí por su propia gravedad.
  • Las estrellas más grandes agotan su energía en unos cuantos millones de años.
  • Por su parte, las estrellas enanas, como nuestro sol, utilizan su energía más eficientemente y pueden vivir millones de millones de años.
  • El sol actualmente se encuentra a la mitad de su vida.

Conoce más información interesante en el artículo Curiosidades de las estrellas que probablemente no conozcas.

¿Cómo luce una estrella en realidad?

En las ilustraciones de tus libros infantiles probablemente las estrellas aparecían como figuras de cinco puntos. Ahora sabes que, en realidad, las estrellas no se ven de esa forma, así como el sol no es un círculo con líneas alrededor.

Las estrellas reales tienen una forma circular y son esferas casi perfectas. Al igual que los planetas, las estrellas tienen tamaños muy variados; su temperatura también varía mucho de una estrella a otra, y esta generalmente no tiene nada que ver con su tamaño.

¿Cómo nacen las estrellas?

Si conoces a un entusiasta de las estrellas, un poster de mapa estelar personalizado sin duda es el regalo perfecto.
Si conoces a un entusiasta de las estrellas, un poster de mapa estelar personalizado sin duda es el regalo perfecto.

Ya hablamos un poco sobre cómo las partículas en el espacio se unen y giran para iniciar la formación de una estrella. Pero en esta sección ahondaremos un poco más en el tema.

En cada galaxia hay millones de estrellas. En el espacio que existe entre las estrellas hay nubes de gas y polvo. Estas nubes son como incubadoras de nuevas estrellas. Las sustancias en estas nebulosas se mueven en todas direcciones (Imagina un grupo de niños corriendo durante el receso en el patio del colegio).

En ocasiones, algunas zonas empiezan a acumular más polvo y moléculas que otras, y la masa se distribuye de manera desigual. Al acumularse mayor masa en un solo lugar, esta empieza a colapsar por su propia gravedad.

Cuando el colapso ocurre, las temperaturas se elevan cada vez más. Esto se ajusta a las leyes de la física: a mayor materia, mayor temperatura. Imagina una habitación repleta de gente y otra vacía, ¿cuál crees tú que estará más caliente?

El gas y partículas concentradas empiezan a formar el núcleo de la futura estrella. Con el tiempo, este núcleo empieza a contraerse, lo que aumenta la densidad de la materia. Conforme esta contracción continúa, aunado al movimiento constante del gas y polvo el sistema completo empieza a girar.

Posteriormente, cuando la masa adquiere una temperatura muy alta, inicia una reacción de fusión nuclear que transforma la masa en una estrella real. A partir de este momento la estrella es visible.

¿Por qué son importantes las estrellas?

Para comprender el importante papel de las estrellas en el universo, no necesitamos más que mirar una sola estrella: el sol. Sin nuestra estrella, la vida en la tierra no existiría. Las plantas necesitan la energía del sol para vivir, y nosotros necesitamos de las plantas para alimentarnos y tener oxígeno para respirar. La vitamina D que nos brinda el sol, es esencial para nuestra existencia.

Además, la curiosidad de aprender más sobre las estrellas es lo que permitió que el ser humano viajara al espacio. Las estrellas nos han enseñado a conocer mejor el universo que nos rodea; al mirar las estrellas, podemos darnos una pequeña idea de la inmensidad del espacio, y nos ayuda a ver la vida desde otra perspectiva. Ser conscientes de la magnitud del cosmos nos hace pensar que nuestros problemas, cualesquiera que estos sean, no son tan grandes después de todo.

Un mapa estelar es el regalo ideal para cualquier entusiasta del espacio

Si conoces a alguien que sienta fascinación por las estrellas, obséquiale un mapa estelar personalizado en el que recrees la noche estrellada de alguna fecha especial. Es una excelente manera de conmemorar algún evento importante y poder observar cómo las estrellas se colocaron en el firmamento aquella noche.